I love youtube! And I’d like to buy a bottle of fries

September 15, 2007 at 10:20 am | Posted in Comedy, German, Youtube | 3 Comments
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Once again: A piece for the German audience – the classic sketch “Palim-Palim” (an onomatopoetic representation of the sound of the doorbell in a grocery store), also known as “‘ne Flasche Pommes Frites (A bottle of fries)”, starring Didi Hallervorden and featuring Gerhard Wollner. The sketch appeared in Hallervorden’s show Nonstop Nonsens, which was on air from 1975 to 1980 and is still aired occasionally. I guess that in a random group of Germans, at least three would still know it.

SPOILER WARNING!

Two inmates are bored by their daily routine of sitting on their bunk beds (“I’m bored… if only I had known this before…”). They decide to play shop, a shop in which the doors are always unlocked (that’s a pun). When they open they door, it goes “Palim-Palim”.
At first Gerhard is the shop-keeper. Didi enters the store and asks for a bottle of fries, an unexpected request for Gerhard. He tells Didi to try again.
Didi does his Palim-Palim routine again and this time asks for … a small bottle of fries. Gerhard suggests they swap roles so that Didi will learn how to act as a customer.
Now Gerhard enters the store, yet is asked by Didi whether the door bell was broken (no Palim-palim was to be heard). “Door’s already open”, Gerhard says, and proves it by opening and closing it (and making that sound) again.
Gerhard approaches the counter and says that he would like to buy some fries.
“Well”, Didi replies, “do you also have a bottle with you?”

Ahem. Maybe this is another example of German humour, but most Germans quite like that sketch. And if only for nostalgic reasons. Didi has indeed for years been one of the most anarchic comedians the country has to offer (and probably still is the most anarchic one, besides Helge Schneider, if you look at the current generation of German comedians).

Here is a transcript of the sketch.

Helge makes Lent music 7/40

February 27, 2007 at 7:36 am | Posted in Comedy, Culture, Entertainment, Film, Food, German, Lent, Posts in German | 8 Comments
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LentToday I propose a combined Lent & Life post in which I declare Helge Schneider the perfect composer and performer of Lent music. Those who keep regular contact to the German language sphere will certainly know his hit single “Möhrchen” (Little Carrot) from 2003. In this song, he proposes to abstain from drugs and to have carrots instead, using the following memorable lines:

Mariejohanna is nich gut
Mariejohanna is nichte gutta
Mariejohanna is nich gut
Makt dir auch die Futte kaputt

Tuma lieba die Möhrchen
Tuma lieba die Möhrchen Mama
Mama lieba die Möhrchen
die Möhrchen aus dem Glas.*

I also love the video, for its low budget production and Helge’s acting:

The Lenten lifestyle is further propagated in his latest hit, Käsebrot (cheese sandwich), featuring a German Käsebrot, which has very little to do with a cheese sandwich actually, even though that is probably the best translation. Just like bread from the UK or US has very little to do with German bread. That’s one good thing about being German: We may not have humour, but definitely absolutely the best bread ever. Some lyrics to accompany the video (and no meat, sugar or alcohol in these either):

Käsebrot ist ein gutes Brot
Käsebrot ist ein gutes Brot
Käsebrot, Kä-Kä-Kä-Käsebrot
Sexy Sexy Popäsebrot

Zeitungsinserate
Liegen auf dem Tisch
Doch ein Stückchen Käse
Schmeckt auch gut zu Fisch**

I’m not so sure whether Helge Schneider is also the suitable ambassador to propagate German humour, but I cherish the idea that he is something like a weirder Weird Al Yankovich. Anyway, Helge is beyond argueing for me. Earlier this year, he played Hitler in Dani Levy’s Mein Führer: The Truly Truest Truth About Adolf Hitler which met with great expectations which it apparently didn’t meet (mainly for not being able to decide between a comic and a moralist approach). I did not see it, although my spontaneous reponse was that, if anybody could play Hitler, it would be Helge, the muttering comedian (think of Charlie Chaplin’s gibberish when he played Adenoid Hynkel in The Great Dictator). Helge also has the reputation of a top notch musician, playing the piano, saxophon, vibraphone, accordion, guitar, bass, violin, ukulele, recorder, drums, trumpet, Hammond organ, church organ and cello (and probably more. he keeps adding). I guess that also doesn’t quite come across in the examples of music above.

Helge Hitler

Translations:

*
Maryjane isn’t good (3 times),
it ruins your brain too (or your feet, depending on the interpretation).

Rather get the carrots,
get the carrots, Mama,
Mama rather the carrots,
the carrots from the jar.

**
Cheese sandwich is a good sandwich (2 times)
Cheese sandwich, Che-Che-Che-Cheesesandwich
Sexy Sexy Shmeesesandwich

Classifieds
Lying on the table
But a piece of cheese
Goes also well with fish

A quick guide to Borat

February 5, 2007 at 8:28 am | Posted in Comedy, Entertainment, Film, Globalization, Television | 1 Comment
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BoratSince people searching for ‘Borat naked’ on the web keep ending up on this site*, I’ve decided to put together a quick itinerary for these folks. First off, here is a youtube video featuring the naked chase:

Here are the essential sites dedicated to the screen character Borat Sagdiyev – allegedly Kazakhstan’s sixth most famous man.

  • Borat [Wikipedia on Borat] is a screen character played by Sacha Baron Cohen [Wikipedia on Cohen]
  • Other popular characters created and impersonated by Cohen are ghetto boy Ali G [Wikipedia on Ali G] and gay Austrian fashion reporter Bruno [Wikipedia on Bruno].
  • You can become Borat’s friend on myspace.com/borat.
  • Before the movie, there’s was a two-part television show introducing Borat [Wikipedia on this programme]. It was broadcast in 2004 on Channel 4 and E4 in the UK as a spinoff to the Ali G show.
  • Borat has an official homepage: borat.tv.
  • There are several inofficial Borat fanpages: Boratonline (uk), Boratfans.com (trying to be as trashy as the original), Boratmovie online (but you won’t find the movie there), and Boratwear.com (the last one comes with a shop).
  • boratgallery.com, boratlingo.com boratimages.com are now defunct (copyright violation? but that’s just a private guess)
  • If you are looking for production information to reference the film, Borat’s page on the Internet Movie Data Base would be a good start.
  • Your best bet to get an overview of the reception by critics is Borat’s page on Rotten Tomatoes.
  • If you don’ know what the Borat fuss is all about, you could start with this video interview with Borat on movies.com

I’ve put a “globalisation” tag on this post because I think that the controversy about Borat has to do with the different reception it got in different parts of the world – it’s probably easier to enjoy the film in Europe than it is in the USA, Kazakhstan or Romania.

*) I wonder why! I’ve never written a single word about him. I haven’t even seen the movie – and I suppose it is better that way, as it would only wind me up.

Horst Schlämmer is a blogger now

January 28, 2007 at 1:33 pm | Posted in Comedy, German, Posts in German, Television, Web 2.0 | 2 Comments

Another post for German audiences. Horst Schlämmer hat seit dem 22. Jänner auch seinen eigenen Blog.

Horst Schlämmer

Who is Horst Schlämmer? See previous post.

Film mit Ablaufdatum: Muttertag

January 20, 2007 at 9:42 am | Posted in Austria, Comedy, Film, German, Posts in German, Review | 3 Comments

Indien PosterA heartfelt apology to the English speaking readers, but this post is going to have to be in German. Habe mir soeben die vielgerühmte österreichische Komödie Muttertag (Regie: Harald Sicheritz) angesehen. Die Erwartungen waren hoch, schließlich hat mich der letzte vergleichbare Film Indien (R: Paul Harather) – ebenfalls aus Österreich, ebenfalls Komödie, beide aus 1993 und mit teilweise gleicher Besetzung – zum Heulen und Lachen gebracht. Obendrein hat der nette Paul Sedlacek, der auch für den Vierteiler Die zweite Republik Regie geführt hat, beides geschnitten – vielversprechender kann es ja kaum kommen.

Die Zuschauerin wurde enttäuscht. Muttertag ist nach genauerem Besehen ein Film mit Ablaufdatum: geeignet für Komiknostalgiker, die den Film 1993 schon im Kino gesehen haben und jetzt noch mal über die alten Witze lachen wollen. Deutschen verlangen nach bald 30 Jahren noch immer nach dem Zitronencremebällchen aus (oder auf) Loriots Kosakenzipfel, in Österreich erzählt man sich vermutlich gerne Szenen aus Muttertag. Die letzte Behauptung ist reine Spekulation.

Bei Muttertag geht es um die kruden sozialen Begegnungen zwischen den Bewohnern einer Neubausiedlung, in der laut Anzeigetafel bereits 3477 Kinder leben (die Tafel schaltet eben ums, als sie ins Bild tritt). Der Familienvater hat ein Verhältnis mit der Inline-Skater-Schnepfe, der Sohn komische Hobbies, die Meerschweine und Computer zum Thema haben, der Opa soll ins Heim, damit dann endlich die Wohnung renoviert werden kann, die Nachbarin sieht alles, etc. pp.

Es könnte jede Menge Komisches passieren in einer solchen Zusammensetzung, wenn man dem Film das objektive Jahr 1993, aber subjektiv gefühlte Jahr 1988 nicht so schmerzhaft anmerken würde: an einer Reihe von Zutaten, die es größtenteils und Gottlob nicht ins neue Millenium geschafft haben. Zutaten, die dem Liebhaber wahrscheinlich lieb und teuer sind, mir aber ein Gräuel waren und als da wären:

  1. MuttertagKinder werden von erwachsenen Schauspielern gespielt: Das erinnert grausam an Fernsehulkereien wie Klimbim, ist in solchen bühnenverwandten Formen und auf der Bühne sicher auch hervorragend aufgehoben. Im Spielfilm ist’s mir unerträglich. Obendrein gibt’s dazu noch eine Pfadfindergruppenleiterin, die das mangelnd Kinderhafte ihrer Schützlinge dadurch versucht zu kompensieren, dass sie sie mit “Achtung, Kinder” adressiert und zum Wegschauen zu bringen sucht, wenn der Nachbar die Trudy knutscht. Und die Diskrepanz damit noch erhöht. Im Bild: Alfred Dorfer als der vorgeblich 14-jährige Sohn.


  2. Düringer MuttertagKlamauk bis ins Kostüm: Dass mit Erwachsenen in Kinderklamotten kein Method acting zu machen ist, ist eh klar und ist auch nicht das Ziel von Komödien. Dass die kindischen Gesten auf 30jährigen Körpern nicht funktionieren, wundert niemanden. Wenn aber auch das Kostüm so absurd gewählt sein muss, dass volljährige Schauspielerinnen mit Rattenzöpfen, Nickelbrillen und kurzen Latzhöschen rumlaufen müssen (und in diese reingreifen, weil sie zum ersten Mal menstruieren), wenn sich bei Oppa die Latexglatze wölbt und alle Kassengestelle tragen, wartet man nur noch auf den Karnevalspräsidenten. Wolle mer se roilasse?


  3. Richy Guitar CoverDas absolut unerträglichste und schmerzhafteste Erzählmittel der deutschsprachigen 80er-Jahre-Komödie aber ist die olle Fußgängerzonenpunkband, Rockmusik aus Verstärkern dröhnend, die sich kein Punk jemals hat leisten können, und scherzhaftes Spiel mit den – natürlich – urspießigen Zuhörern treibend, der nietenbeschlagenen Frontfrau mit zuviel Make-up folgend, so werden wir sie den ganzen Film über nicht los. Im Park lungern sie herum, immer ein Lied auf den Lippen, begleiten den Film mit kritischem Kommentar im Songtext und natürlich gibt es am Schluss ein Fest, wo die olle Band auch schon wieder aufspielt, als gäbe es nur diese eine Band auf der Welt. Und was anderes als Punkrock würde sich der Kleinbürger zum Spanferkel auch wünschen? Zwischendurch verursachen die Punker aber mal auch Ärger, berauben etwa einen Kurier eines Beutels mit einer Spenderniere und lecken sich schon die Lippen. — Das Bild ist erkennbar nicht aus Muttertag, sondern einem anderen schlimmen Film der 80er, in dem auch so eine kommentarfreudige Band in der Fußgängerzone rumsteht: Richy Guitar (1985) mit den ganz jungen Ärzten. Bitte nicht kaufen.

Genug gemotzt. Wenn man diese drei Aspekte ignoriert, dann kann es u.U. ein ganz amüsanter Film sein, wenn man dem sozialkritischen Klamauk nicht abhold ist. Ich für meinen Teil bin wohl noch zu sehr traumatisiert von meiner Jugend, in der das Klamaukkino Deutschland fest in den Händen hielt. Selbst Man spricht Deutsh konnte mir bestenfalls ein müdes Arschrunzeln entlocken. Andererseits sollte man manche Kabarettstücke einfach wirklich nicht für den Film adaptieren – und wenn doch, dann wenigstens die Punkband draußen lassen.

Indien (Österreich 1993, 90 min) Regie: Paul Harather. Mit und geschrieben von Josef Hader und Alfred Dorfer. IMDB

Muttertag (Österreich 1993, 95 min) Regie: Paul Harather. Mit Alfred Dorfer, Reinhard Nowak, Lukas Resetarits. IMDB

Richie Guitar (Deutschland 1985, 90 min) Regie: Michael Laux. Mit Farin Urlaub und Bela B. Felsenheimer. IMDB

The ugly German

January 5, 2007 at 6:16 pm | Posted in Comedy, Entertainment, German | 2 Comments

I’ve got the dreaded lurgy, and hence wasn’t very productive today. Also won’t be too productive on the blog work today (with the exception of posting comments). Just a brief introduction of Horst Schlämmer, Germany’s latest top notch comedian. The new star is actually an old one, it’s Hape Kerkeling performing as the lead journalist of a fictitious provincial newspaper. As such, he is another reincarnation of The Ugly German. In the spot below, he is trying to make a move on Claudia Schiffer during Germany’s flagship TV show Wetten dass. While the audience seems to know him well, she has apparently no idea of currentg German TV idols and seems to take offence… I guess her PR manager wasn’t delighted.

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